En ce vingtième siècle, le goût esthétique des monarques n'est plus approuvé sans discernement par le monde entier. Le pouvoir de la maîtresse d'un roi est actuellement plus social qu'esthétique. Aujourd'hui, le photographe est plus puissant dans la création de la réputation d'une femme pour la beauté que l'empereur le plus autocrate. La photographie n'est plus seulement une reproduction exacte, c'est un art pénétrant dans son illustration psychologique du caractère. Quand on regarde ces portraits déprimants de femmes adorables qui vivaient il y a soixante ans, on se rend compte à la fois de la popularité de peintres tels que Winterhalter. Il a, en tout cas, fait ressembler ses «assis» à des demi-sœurs à l'impératrice Eugénie, dans une pose conçue expressément pour la décoration d'une boîte à chocolats. Aujourd'hui le photographe a usurpé la position de tous sauf des plus grands portraitistes. Et ceci, pour la raison que les meilleurs photographes modernes doivent aussi nécessairement être des artistes. Ils doivent subir quelque chose de la même formation rigoureuse que les peintres. Il ne s'agit plus d'un bon appareil photo, d'un studio, et la vitrine des "échantillons" accrochée devant la porte d'entrée. Un photographe moderne doit comprendre toutes les nuances de lumière et d'ombre, la valeur de ton, la couleur, la pose, la proportion. Ses études doivent avoir les caractéristiques de peintures de première classe, moins, bien sûr, leur couleur. Néanmoins, cette omission doit être suggérée à travers les variations de lumière et d'ombre. C'est parce que M. Hoppé est aussi un peintre que les reproductions de ce livre sont si belles dans tous ces détails qui font la perfection du portrait. Ce ne sont pas seulement des photographies (comme nous l'ignorons dans notre ignorance, nous qualifions souvent la photographie de «simple»). Ils représentent un art proche du plus beau portrait. Notons, par exemple, la manière exquise dont la lumière et l'ombre ont été employées pour mettre en relief les plus jolis traits que chaque visage possède individuellement, même les plus beaux. Notons surtout à cet égard à quel point l'artiste a saisi habilement les différentes caractéristiques propres à chaque nationalité: la beauté des Indiens rouges par exemple, par opposition à celle des Anglais. La différence n'est pas aussi marquée dans le contour du visage, ni dans les traits, mais dans les yeux. Là, vous avez tout un volume de comparaisons. Ceux de la Beauté des Indiens Rouges, exquis dans leur forme, semblent néanmoins avoir, pour ainsi dire, un volet fermé derrière eux. Ils sont insondables. D'un autre côté, les yeux typiquement anglais, comme ils sont clairs, ouverts; comme nous paraissons capables de voir en eux, au plus profond du labyrinthe de la pensée! Examinez le portrait espagnol et notez avec quelle facilité l'artiste a mis en relief les plus belles caractéristiques de la beauté espagnole - la formation du menton, des sourcils, la manière fascinante dont les cheveux sont disposés comme cadre pour la modélisation de l'ensemble. visage. La beauté gitane, comme elle montre admirablement la grâce rebelle de la race gitane; son visage large et ouvert, suggestif de la vie menée dans l'air libre; les yeux caractéristiques, avec leur allusion d'origine asiatique. Prenez aussi l'image d'une beauté typiquement italienne - dans ce cas, napolitaine. Même sur cette photographie, on peut presque voir cette teinte bleu-noir si belle dans les cheveux des femmes italiennes. Notez aussi le parfait profil romain, la belle lèvre supérieure, les narines sensibles, toutes si suggestives d'une nation où l'émotion et le sentiment sont rarement réprimés. La beauté russe - comme elle est attirante et typique! Notez la mâchoire presque carrée, la bouche sensuelle, la paupière supérieure légèrement surplombante - une caractéristique qui prête aux femmes russes cette fascination unique qui appartient au «langage de l'œil». En effet, on peut dire qu'une femme russe peut s'exprimer par ses yeux seuls, alors qu'une Anglaise parle, et pourtant elle est souvent mal comprise.